Epícteto y la otra intención

Cuadro

Bodegón con cacharros de Francisco de Zurbarán, 1650

“En el caso de las cosas que lo deleitan, lo benefician o a las que se ha apegado, recuérdese cuáles son. Si es una pieza de porcelana que le gusta, por ejemplo, diga “me gusta una pieza de porcelana”. Cuando se rompa, no estarás tan desconcertado “.

 

 

 

Todos los días nos encontramos con frustraciones.

Las cosas a menudo no siguen nuestro camino. Nos molesta o entristece que el mundo no se doblegue a nuestra voluntad. Intentamos ejercer más control y nuestra expectativa de que las cosas salgan bien nunca disminuye. Y, sin embargo, nos encontramos una y otra vez con las mismas frustraciones.

¿Cómo rompemos este ciclo?

El filósofo estoico del primer siglo, Epicteto, parte de una simple pregunta: ¿qué está fuera de nuestro control?

Siempre es una sorpresa entender cuánto está fuera de nuestro control final. El filósofo se despoja de todo lo que no es “nosotros” hasta que se queda con “la voluntad”, el razonamiento bajo la piel.

Cuando comprendemos cuán poco está bajo nuestro control, podemos consolarnos en el hecho de que es la forma en que tomamos el mundo lo que está bajo nuestro control total. Es el yo que absorbe el mundo: todas las impresiones de lo que está sucediendo a nuestro alrededor y dentro de nosotros. Por lo tanto, es el yo el que controla cómo nos sentimos al respecto.

Si bien nunca tenemos el control total de lo que nos sucede, tenemos el control de cómo respondemos. “No son los eventos los que molestan a las personas”, enseñó Epicteto, “son sus juicios sobre ellos”. Sabemos esto en el fondo, pero a menudo nos sentimos frustrados, tristes o enojados por cosas sobre las que no tenemos control.

La solución de Epicteto a este problema es tan influyente que el antiguo filósofo es una influencia acreditada en el desarrollo de la terapia cognitivo-conductual moderna por su fundador Albert Ellis.

No hay escritos sobrevivientes del filósofo del primer siglo. Cada rastro que tenemos de su enseñanza fue escrito por estudiantes, en particular Arrian de Nicomedia (c. 85 a c. 145). Habiendo sido instruido por Epicteto en 108, Arrian ingresó a la corte del emperador Adriano y se convirtió en un notable historiador de las conquistas de Alejandro Magno.

Es a través de Arrian que tenemos el Enchiridion, que significa “manual” o “manual” (de por vida), un breve compendio de las enseñanzas de Epicteto.

Epicteto pasó gran parte de su vida como esclavo. La mayoría de los esclavos en la antigua Roma fueron deshumanizados y despojados de su identidad y dignidad. El nombre Epicteto en sí significa “propiedad”. Quizás su filosofía se desarrolló con la necesidad práctica de mantenerse cuerdo en una situación tan abyecta. Era cojo, posiblemente como resultado de una paliza, y literalmente no tenía ninguna esperanza de ejercer un control significativo sobre su propio destino.

Su comprensión del “yo” es más restringida pero concentrada que el sentido de sí mismo que una persona de libre promedio podría tener. Muchos de nosotros consideraríamos nuestro estado y reputación como parte de nuestro “yo”. También podemos sentir lo mismo acerca de nuestras posesiones, nuestra ropa, vehículos y casas, como parte de nosotros. Después de todo, son nuestros por ley. Pero a menudo nos sentimos sin poder, que carecemos de control, lo que es “nosotros” está a merced de fuerzas fuera de nuestro control.

Epicteto, por otro lado, estaba a merced total de su maestro y nunca poseyó realmente nada, pero su sentido de sí mismo y el control que poseía están extraordinariamente concentrados.

Les dijo a sus amos:     “Puedes encadenar mi pierna, pero ni siquiera Zeus puede vencer mi voluntad”. “Te arrojaré a prisión”. “Te refieres a mi pobre cuerpo”. “Te haré decapitar”. “¿Por qué? ¿Alguna vez te dije que soy el único hombre que tiene un cuello que no se puede cortar? “

“Te refieres a mi pobre cuerpo” – aquí Epicteto separa su voluntad de su propio cuerpo. Como esclavo, su cuerpo no era suyo, esta es una lección amarga pero también valiosa. Nuestros cuerpos tampoco son finalmente nuestros. Si lo fueran, simplemente eliminaríamos el cáncer o cualquier otra enfermedad.

Las cosas que están fuera de nuestro control afectarán nuestra libertad de movimiento o nuestra libertad de riqueza, pero no pueden afectar nuestra libertad de voluntad. Como esclavo, Epicteto tenía más sentido de sí mismo que cualquier otra persona. Ningún daño puede llegar a la voluntad cuando sabemos que solo la voluntad es nuestra. Todo lo que tenemos que hacer es no confiar nuestra tranquilidad a nadie ni a nada más que a nosotros mismos.

Todo esto se puede decir fácilmente, pero ¿cómo se hace?

Continuará

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